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2011年6月21日 (火)

短説「オートバイ」須藤京子

   オートバイ

            
須藤 京子

「ねえ、お父さん。もうすぐお母さんの命日
だね。お天気がよかったら、久しぶりにお墓
参りに行ってみようかしら」
 体を拭いてもらって気持ちいいのか、口を
ぽっかり開けている父に恵子は声をかけた。
「ねえ、お父さん。もうずっと前のこと、私
が高校生の時のことだけど、今でも思い出す
ことがあるんだよね」
 恵子はいつものように、天井に目を向けて
いるだけで何の反応もない父に話しかけた。
 その時、恵子は学校帰りでバスの中から見
るともなく外を眺めていた。信号でバスが止
まった時、その脇をオートバイを押しながら
歩いている中年の女が目に入った。お母さん
に似ているとぼんやり思った。
「えっ。あっ、お母さん、何してるのよ」
 恵子は慌てて次ぎの停留所でバスを降りた。
車道の端を歩く母の姿がだんだん大きくなっ
てきた。ふと恵子の心の中に昨夜帰ってこな
かった父の顔が浮かんだ。母は恵子がそこに
いるのをとうに認めたのか、近付くと何でも
ないことのようにさらりと言った。
「昨日お父さん、O町に泊まったみたいだよ。
あっちの家の前に止めてあったから持ってき
ちゃった。お母さんはこのまま歩いて帰るか
ら、お前は先に帰って、晩ごはんのお米研い
でおくれ」
 恵子は多くの疑問符つきの言葉をのみこん
で、母に言われたようにしようと思った。父
はその晩遅くに戻った。翌朝は恵子が目覚め
る前から、いつもの朝が明けていた。
 そして今、恵子はその頃の母と同じ年令に
なり、父はオートバイに乗れなくなっている。
「ねえ、お父さん。あの時お母さんは……」
 いや。
 もう答えはいらないと恵子は思った。


〔発表:平成3年(1991)1月第5回藤代座会/初出:「短説」1991年2月号/初刊:年鑑短説集〈5〉『螺旋の町』1992年4月/〈短説の会〉公式サイトupload:2009.2.3〕
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